• El aguardiente de madroños del Algarve

    Aguardiente-de-Madroño-Portugal

    Os explicamos el proceso de elaboración de uno de los productos más típicos de la zona de las colinas del Alentejo y el interior del Algarve, un aguardiente elaborado con madroños silvestres que consumen los portugueses desde tiempo inmemorial.

    El aguardente de medronhomedronheira acaba siendo la bebida embotellada más demandada por los turistas de estas zonas de Portugal, que también la compran como souvenir. Detrás de cada botella se esconde la tradición de un aguardiente ancestral cuya preparación apenas ha cambiado con el paso de los tiempos.

    Como no podía ser de otra manera, este trago portugués se prepara con las frutas del madroño. El arbolito crece salvaje en suelos no cultivables, por lo que su producción no depende de los agricultores. De hecho, son los aldeanos quienes históricamente se han dedicado a recolectar los madroños silvestres, para luego elaborar el típico licor.

    En la actualidad existen algunas destilerías semi-industriales que utilizan tanques de cemento para la fermentación del madroño. Sin embargo, lo habitual es que se usen compartimentos de madera o barro. En todos los casos, la fermentación es natural y no estará terminada hasta que hayan transcurrido entre un mes y 60 días.

    Durante el proceso resulta fundamental que las paredes de los tanques sean recubiertas con puré de la misma fruta, para que queden sellados y el producto que fermenta no entre en contacto con el aire. Después de la fermentación, la mendronheira debe esperar otros dos meses resguardado, hasta que por fin esté listo para su embotellado.

    El aguardiente de madroños del Algarve tiene entre 40 y 50 grados, un aspecto cristalino y un olor y sabor afrutado. Es un trago fuerte que, además, mejora notablemente si se deja envejecer hasta ocho años en barricas de roble. Lo normal es beberlo a temperatura ambiente. No obstante y al margen de convencionalismos puristas, lo cierto es que los extranjeros prefieren paladearlo frío.

    Mar Santiago
    Mar Santiago
    Periodista y traveller, especializada en otras culturas y países en conflicto. Ha trabajado para importantes medios de comunicación como RNE, Diario16 Málaga o Agencia EFE.

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